Christiaan van Heijst


Boeing 747 piloot en fotograaf.


Vliegen

Geboren en getogen in Nederland in 1983, was ik al vroeg gegrepen door de luchtvaart en besloot ik al op jonge leeftijd dat ik piloot wilde worden. Ik begon met zweefvliegen vanaf Terlet op mijn 14e en al snel was ik omgeschakeld naar motor vliegen voor mijn PPL brevet.
Nog voordat ik mijn rijbewijs had behaald had ik mijn vliegbrevet al op zak en lag de wereld aan mijn voeten. 
Als een beginnend aerobatics vlieger deed ik mee aan de Nederlandse Open Aerobatics Kampioenschappen en behaalde de eerste plek in de Beginners klasse in 2003 toen ik 20 jaar oud was, de eerste stappen in een carriere in de luchtvaart.

Tegenwoordig vlieg ik als First Officer op de vracht variant van de Boeing 747-8 en -400

Na het afronden van mijn vliegopleiding heb ik een jaar lang gesolliciteerd voor ik eindelijk werd aangenomen bij een maatschappij. In de tussentijd heb ik veel rondvluchtjes en proeflessen gevlogen boven Nederland, naast het wassen van de vliegtuigen, receptie werk van een vliegschool op Teuge.

Na een jaar in de kleine luchtvaart was het eindelijk zover: ik was aangenomen bij wet-lease specialist Denimair waar ik was aangenomen als First Officer op de Fokker 50 Turboprop. 
Ik had het genoegen dit fijne vliegtuig voor bijna 2,5 jaar te mogen vliegen in een grote verscheidenheid aan operaties voor verschillende klanten. Varierend van Europese operaties naar Afrikaanse maatschappijen en militair contractwerk en avonturen in Afghanistan. Deze eerste jaren in de luchtvaart hebben een diepe indruk op mij achter gelaten en gaven mij de basis waar ik nog elke dag als vlieger van profiteer.
In 2006 was ik aangenomen bij Transavia waar ik  heb gevlogen op de Boeing 737. In die tijd heb ik ook als ferry- en testvlieger gewerkt op zowel de Fokker 50 en de Boeing 737 voor Southern Cross International. 

Na 4,5 jaar op de Boeing 737 kwam een droom uit; ik was aangenomen als First Officer op de Boeing 747-400 toen ik 27 jaar oud was. Als een van de jongste vliegers ter wereld zou ik de eerste 747-8 gaan vliegen die dat jaar werd geintroduceerd. 
Vandaag de dag met meer dan 8000 uur in mijn logboek, waarvan meer dan 4000 op de Boeing 747, beschouw ik mijzelf nog steeds zeer bevoorrecht om te vliegen voor mijn beroep en tegelijk in staat te zijn dit vast te kunnen leggen met mijn camera en te kunnen delen met de wereld. 

Fotografie

Al sinds mijn eerste vluchten als leerling piloot voelde ik de sterke drang om de uitzichten en belevenissen vast te leggen. Unieke perspectieven die veranderen met de minuut en nooit meer terug komen. Vormen en shaduwen van licht, constant in beweging. 
Letterlijk een wereld die verborgen is voor het zicht, behalve voor die paar bevoorrechte mensen die zich hoog boven de wolken bevinden, ver van de aarde. 

Wat begon met een kleine en goedkope camera is samen met mijn vlieg-carriere ontwikkeld tot waar het vandaag de dag is; foto's van uitzonderlijke kwaliteit vanuit een uniek perspectief.
Het is een combinatie van de bijna poetische uitzichten, maar ook het laten zien aan anderen die op de grond zijn hoe ongelooflijk mooi onze planeet is.

Ik ben volledig autodidactisch op het gebied van fotografie en heb mijn eigen stijl en technieken ontwikkeld in de afgelopen jaren, resulterend in het werk dat ik vandaag de dag maak. Veel van mijn foto's zijn wereldwijd gedeeld door vooraanstaande media, waaronder CNN, BBC, TIMES, Daily Mail, National Geographic en vele meer. 
In Nederland hebben mijn foto's de aandacht kunnen genieten van onder meer de NOS, RTL Late Night, 1 Tegen 100 en het Algemeen Dagblad. 
In 2006 is mijn eerste koffietafelboek Cargopilot uitgebracht en dat bleek een enorm succes. Drie oplages binnen een jaar en nog steeds goed verkopend. Cargopilot heeft daarnaast ook een paar grote prijzen gewonnen, waaronder 1ste, 2e en 3e prijs bij de International Photography Awards (IPA) 2017. 
Sindsdien is mijn fotografie in een stroomversnelling gekomen en is een tweede carriere geworden die mij zeer veel voldoening geeft.

Tot mijn verassing blijkt dat schrijven en fotografie een krachtige combinatie is om emoties over te dragen en ik kijk er naar uit deze twee creatieve expressies in de toekomst nog veel verder te ontwikkelen. 
.

 

Contact Christiaan

In de Media


Informatie

  • Camera apperatuur

    De camera apparatuur die ik gebruik

    • Nikon D850
    • Nikkor 10.5mm f/2.8 Fisheye
    • Nikkor 14-24mm f/2.8
    • Nikkor 24-70mm f/2.8
    • Nikkor 70-200mm f/2.8 VRII
    • Nikkor 200-500mm f/5.6


    Voormalig gebruikt:

    • Nikon D800 / D200 / D80
    • Tamron 17-55mm f/2.8
    • Nikkor 70-300mm f/4.5-5.6
    • Sigma 50-500mm f/4-6.3
  • Prijzen

     

    2018

    • International Photography Awards (IPA)
      • Eervolle Vermelding x11 (IPA 2018)
    • Monochrome Photography Awards
      • 1ste plek winnaar & Architectuur Ontdekking van het jaar 2018 - Beautiful Baku
      • 3 Eervolle Vermeldingen

    2017

    • International Photographer Of The Year 2017
      • 1ste plek winnaar (nacht fotografie)
      • Internationale ondekking van het jaar 2017 (open category - nacht fotografie)
    • Prix de la Photographie Paris (PX3)
      • Brons (3de plek) winnaar (natuur/seizoenen)
    • Monochrome Photography Awards 
      • Eervolle Vermelding (x3)
    • International Photography Awards (IPA)
      • Cargopilot photo book:
      • 1ste plek 'Other category', 2e plek 'Monograph' category and 3de plek 'Documentary' category).
      • Eervolle Vermelding (x11) voor meerdere categorien
      • Eervolle Vermelding in de wedstrijd One shot: Harmony
    • Moscow International Foto Awards (MIFA)
      • 3de plek winnaar (x4)
      • Eervolle Vermelding (x2)
    • International Fine Art Photography (FAPA)
      • 2e plek winnaar in stadsgezichten
      • Finalist; Architecture (x3), Nature (x3), Night Photography (x2), Abstract, Cityscape (x3), Landscape & Travel
    • Chromatic Awards
      • 2e plek winnaar
      • Eervolle Vermelding (x17)
    • International Travel Photography Contest   
      • January 
      • February 
      • March 

    2016

    • International Photography Awards IPA 2016
      • 1ste plek 'Digital Enhanced'
      • 3de plek 'Architecture; buildings'
    • Eervolle Vermelding;
      • Night Photography
      • Architecture; buildings
      • People; Portrait
      • Others
      • Nature; Aerial
      • Fine Art; Landscape
      • Nature; Trees
      • People; Other
    • Monochrome Photography Awards 2016
      • 9 Eervolle Vermelding;
        • Landscapes (x3)
        • Architecture (x4)
        • Portrait
        • People
    • National Geographic 
      • 2016 ‘Cityscapes’ winnende foto en publicatie in het National Geographic magazine, Travel Magazine en 2018 kalender
    • International Travel Photography 
      • Finalist met twee fotos
    • European Astronomy Picture of the day 
      • 3 October 2016
    • Lonely Planet 

    2015

    • Monochrome Photography Awards 2015 
      • Twee Eervolle Vermeldingen; Abstract and Architecture
    • 500px
      • Editors Choice May 2015

    2013

    • Aero International
      • Luchtvaart foto van het jaar 2013
  • My photos have been featured in;

    - BBC
    - RTL Summer Night (Dutch, skip to 29:00)
    National Geographic Magazine & Traveller & 2017 Calendar
    - RTVE (Spanish news channel) (00:45)
    The Huffington Post
    - TIME magazine
    Lonely Planet

    - DailyMail (Chinese rocket launch)
    - DailyMail (747 cockpit photos)
    - Algemeen Dagblad (Dutch)

    - Nikon Pro
    - Bored Panda (747 cockpit photography)
    - Bored Panda (Storms and Skies)
    FHM
    RTL News 
    - Geenstijl
    Caters News
    Weather.com
    - StoryTrender
    - East Pendulum 
    - Daily Mail (weather photos) 
    Smithsonian Magazine Air and Space
    - The Aviationist
    - Earthables
    - Aerospace.org
    PetaPixel 
    - Pixelistes (France)
    - HUMO
    - Colourful Rebel 
    - Observador (Portugal)
    - Tabi Labo (Japan)
    - Iorio (Japan)
    - News Cut
    - Afisha Daily (Russia)
    - La Nacion (Argentina)
    - Stuff (New Zealand)
    - Casalmisterio (Portugal)

    - Incredible Snaps
    - Storypick
    Shutterbug
    Digifoto Pro
    Metro News
    El Tiempo 
    Libelle (The Netherlands)
    Airline Ratings
    The Telegraph
    The Sun
    Sputnik News
    Express
    MSN
    - VEJA (Brazil)
    Istanbul Daily News
    Daily Mirror (red lights over the Pacific)
    Daily Mirror (cockpit photography)
    Money Inc. 
    - Geo.de
    - L'essentiel (Luxembourg)
    - L'essentiel Stories (Luxembourg)
    - Froot
    - Inforadio.hu
    - Benita (Iran) 
    - Rooziato (Iran)
    - Zoom.nl
    WTF.nl 
    Blazepress
    Geekweek
    Roam New Roads
    BaBaMail
    Real Clear Life
    Design Overdose
    Showoff Club
    Deviant World
    - My Science Academy
    - Interesting Engineering
    - The Roosevelts
    - Travel Vibe
    Earthables 
    - The mind fuel 
    - Best of Viral 
    - Elite Readers 
    - Ultralinx
    Mens XP
    - Roam New Roads 
    - Veriy 
    - Zed Studio 
    - Whatsgood 
    - Fella 
    - Tools and Toys 
    - Oye Posts 
    - Trend Hunter World

    Skies Magazine – Photographer Spotlight (magazine)
    Piloot & Vliegtuig – Major Dutch aviation magazine, including an article about North Korea’s Air Koryo pilots, a large personal interview and front cover (2014)

  • Interviews
  • Publications and clients
    • Denimair
    • Air Bridge Cargo
    • Royal Dutch Airforce
    • AIS Airlines/Flight Academy
    • National Geographic - Calendar 2017 (The Netherlands)
    • Flight International (magazine) – front cover (2013)
    • PKAirfinance – illustrations
    • Weather.com
    • KNMI ‘Hollandse Wolkenluchten’ (book; illustrations)
    • Luchtvaart 2013 (book; illustrations)
    • Im Frachtjumbo um die Welt (book; illustrations and cover)
    • ALPL – numerous publications
    • Specialist Operations – Assembling Afghanistan (booklet; illustrations)
    • Harvard University – Various illustrations
    • NTSB – yearly financial report 2011
    • FAA – annual report 2009
    • The Scotsman newspaper – front cover (2009)
    • Ocean Air – Front cover for brochures and logo
    • Alaska Air Forwarding – illustrations
    • Airliner cards – Illustrations Ariana Afghan Airlines
    • The Kabul Journal – Illustrations
    • Moments Aviation Calendar 2013 (Illustrations)
    • Airwork.nl – Dutch aviation forum (illustrations)
       

    Photoshoots for Charlie Victor magazine;

    • The city of Zhengzhou (China)
    • The city of Columbus, Ohio (United States)
       

    Expositions

    • Doesburg, The Netherlands (2011)
    • Haarlem, The Netherlands (2013)
  • Frequently Asked Questions (FAQ)

    Answers to the most commonly asked questions

    Did you study photography?

    I am completely self-taught and just follow my intuition and creativity when it comes to photography. 
    When I was young I experimented a bit with my fathers Minolta X-700 but I only started to become really interested after I aquired my first job as a pilot. 

     

    How can I become a 747 pilot?

    There is no definite or easy answer to that question, since there are innumerable ways to become a pilot. Becoming a pilot these days involves high costs and no guarantees. Depending on the country you live in, you can try to join the Air Force or try your luck with a commercial pilot training, but those are costly and there is not always the chance of finding a job after you finish the flight training.
    If you specifically want to fly the Boeing 747, you'll have to have a lot of flying hours before applying at an airline that operates 747's.
    Most importantly though, its the long and difficult road towards that cockpit that you'll have to like and enjoy, not just the dream of flying a specific airplane. 

     

    What camera do you use?

    A full list of current and retired camera gear is found under 'Camera equipment' 

     

    Shouldn't you be concentrating on flying, instead of taking pictures?

    Don't worry, I only take pictures when it is absolutely safe and the workload is low. During long flights the autopilot is flying the airplane and we are always with at least two pilots in the cockpit. If time allows, I can easiliy take one or two photos without compromising my work as a pilot. 
    Another benefit of long-range flights is that we often fly with a so called 'heavy' crew, where one or two extra pilots are on board so everybody gets some rest time during the flight. During my rest period Im often able to take a few photos and sometimes Im just sitting on the jumpseat during landing and takeoff while the others are concentrating on flying the airplane. 

     

    How do you get your long exposure images so sharp from an aeroplane?

    It took me nearly 10 years of practice, failures, experimenting and even more failures to master the techniques that I use today, and Im learning still.
    First of all, you'll need a high-end digital camera with a sensor that can handle high light-sensitivity. Next, you'll need a wide-angle lens that is capable of large apertures to capture all the light it can possibly get.
    Even though the 747 is flying with speeds around 940km/h ~ 500kts, deep space objects like the stars are so incredibly far away that the movement of the airplane is still negligible compared with those distant light sources. Lights on the ground are a different story though and they will often show as long stripes/lines with long exposures.
    The windows in the cockpit are much bigger and of much better quality compared with those in the cabin, so I can easily place the camera next to the window and just hope the airplane doesn’t turn or shake during the exposure.

     

    I want to have your photos as a print!

    Stay tuned, there will be an option to buy a selection of images as high-quality prints in the near future.
    For commercial and/or editorial inquiries please do not hesitate to contact me through the 'contact me' form.

     

    Oh, but can you just send me the high-resolution files so I can print them myself?

    Sorry, the high-resolution files are not available.

     

    Can I fly with you as a passenger? I'll be really quiet!

    Unfortunately we are not allowed to carry passengers with us on freighters.

     

    Are you going to publish a new book soon?

    Stay tuned, lots of interesting things going to happen in the near future! 

     

My mission

Sharing the wonders from my cockpit


My unique perspective as a pilot allows me to share the poetic nature of flight and show the incredible beauty of our delicate planet from above